Beginnelingen – Joke van Leeuwen

Van 24 opmerkelijke mensen uit de hele wereld beschrijft Joke van Leeuwen hun kindertijd. Ze begint telkens met een stukje geschiedenis. Zoals in ‘het meisje dat verkocht werd’.

In de zeventiende eeuw heette New York nog Nieuw Amsterdam, en het gebied eromheen heette Nieuw Nederland. Hollandse handelaars, boeren en avonturiers waren er op grote zeilschepen naartoe gevaren. Voor veel te weinig kochten ze het eiland Manhattan van de oorspronkelijke bewoners. …

Daarna volgt het verhaal over een tot slaaf gemaakt meisje met de naam Sojourner Truth. Elk verhaal eindigt met een stukje informatie over de rest van het leven van deze persoon en waarom ze opmerkelijk was. Sojourner was een voorvechtster voor gelijkheid en ze zette zich in voor de afschaffing van de slavernij.

Ik vind het mooi dat de schrijfster niet over ‘bekende’, maar ‘opmerkelijke’ mensen schrijft. Veel van deze voorbeeldfiguren hadden een moeilijke jeugd, met armoede, mishandeling of ziekte. Je leest over deze kinderen en denkt: wat moet er van hem of haar worden? Hun bijzondere prestaties worden pas aan het eind onthuld. Dat maakt de verhalen erg geschikt om voor te lezen in een groep. Kunnen de kinderen raden wat deze persoon later is gaan doen? Niet alle 24 mensen uit het boek zijn bij ons even bekend, dus dat maakt het raden extra leuk.

Ik denk dat het verhaal over het armoedige voetballertje Pelé kinderen het meest zal aanspreken. Met dit verhaal zou ik beginnen met voorlezen. Maar alle verhalen in het boek zijn geschikt voor in de klas.

ISBN 9789045127354, Uitgeverij Querido

 241 total views,  2 views today